Christine Jensen – Under the Influence Suite

Lesley Mitchell-Clarke, The Whole Note, August 29 2017

Two-time JUNO-winner, saxophonist, composer and conductor Christine Jensen is one of the most gifted, creative and skilled international musicians/composers of her generation. With her new five-part jazz suite and recording, Montreal-based Jensen has materialized nothing short of a musical triumph. A deeply personal project, this well-produced CD (which was commissioned by l’Orchestre national de jazz de Montréal) is an homage to Jensen’s significant musical influences – creative masters with whom she found a deep, soul connection and who have helped to shape her as an artist and as a human being. These jazz icons include the late Kenny Wheeler, the late Jan Jarczyk, the late John Coltrane, Lee Konitz (with whom Jensen studied extensively) and Wayne Shorter. Jensen (who conducts the ONJM) has also chosen to incorporate the lovely voice of Sienna Dahlen – which in timbre and tone is the perfect complement to the dynamic ONJM and also to the potent music itself (to which Dahlen contributed lyrics).

Among the superb sections of this cycle are Part I (For Kenny Wheeler), which begins with Ouverture – a spooky and disarming sequence that opens the door for Starbright, a stunning, breathtaking and heartbreaking opus that segues into an expressionistic and free-flowing vocal and instrumental exploration, which then explodes into a cacophony of heart-pounding brass, a scorching piano solo by genius François Bourassa as well as gorgeous solos/rhythm section work from trumpeter Bill Mahar and drummer Kevin Warren. Also performed to perfection are the lilting, sassy and swinging Sweet Lee (For Lee Konitz) and both compositions written in tribute to Wayne Shorter: Anthem – a spiritual, non-linear, outside of space/time experience – and the joyous, dueling saxophones of Chant.

L’ORCHESTRE NATIONAL DE JAZZ AVEC CHRISTINE JENSEN - UNDER THE INFLUENCE SUITE

Ralph Boncy, VOIR, 4 juillet 2017

La saxophoniste Christine Jensen mène plusieurs projets de front: avec les universités McGill et Sherbrooke, avec son propre groupe, avec sa sœur Ingrid (trompettiste) et avec l’Orchestre national de jazz qu’elle dirige ici de main de maître pour l’exécution de sa nouvelle création dans laquelle elle passe en revue ses mentors et ses idoles. Dans l’ordre: Kenny Wheeler, Jan Jarczyk (pianiste décédé récemment), Coltrane, Konitz et Wayne Shorter qui donne l’occasion à un bel affrontement épique entre André Leroux et Frank Lozano.

Précisons qu’il n’y a aucune reprise dans ce disque ambitieux, homogène, nostalgique et lumineux, mais bien huit nouvelles pièces en cinq actes. On connaissait le talent d’arrangeuse de Christine, mais, cette fois, c’est la compositrice qui atteint un nouveau sommet de plénitude et de maturité aidé par la présence féminine, émotive et inspirée de la chanteuse Sienna Dahlen, captivante. 

Orchestre National de Jazz de Montréal & Christine Jensen ★★★★1/2 out of five, Under the Influence Suite (JTR8597)

Keith Black, The Winnipeg Free Press, July 20 2017

Saxophonist and composer Christine Jensen was recently given a commission from the Orchestre National de Jazz de Montréal (ONJ) to compose a suite, and this album is the result. She added the vocals of Sienna Dahlen and, with the power of the ONJ, chose to reference and pay tribute to composers who have influenced her and, in fact, many of the ONJ members as well.

The suite has tracks named for Canadian-born trumpeter Kenny Wheeler, the iconic John Coltrane, Lee Konitz, Wayne Shorter, and Polish-Canadian pianist and composer Jan Jarczk (who taught Jensen and many ONJ members at McGill); she hopes for "a fragment of their character" in every piece. Jensen is showing increasing maturity and confidence in her compositions, and the result is a fine example of contemporary large ensemble writing. The solos are spectacular, including Jensen’s on For Jan Jarcyk and the two tenors on the Wayne Shorter tribute tracks.

There are wonderful jazz orchestra leaders and composers in the contemporary jazz world; Christine Jensen and this album can fully take a place with the best of them. From driving and powerful moments to lush melody, this is simply a great album for anyone who appreciates the "big" sounds along with the style of small group jazz.

Under the Influence Suite: sous influence majeure ★★★★

Alain Brunet, La Presse, 28 juin 2017

Voilà une autre oeuvre de premier plan, imaginée par la jazzwoman montréalaise Christine Jensen, dont le langage s'inscrit dans le sillon des big bands contemporains sous la gouverne des Gil Evans, Oliver Nelson, Thad Jones/Mel Lewis, Bob Brookmeyer, George Gruntz, George Russell et autres Maria Schneider.

Commandée par l'Orchestre national de jazz de Montréal en 2015, cette suite pour grand orchestre de jazz révèle la chanteuse et parolière Sienna Dahlen, dont on a déjà fait l'éloge pour ses projets solos. L'usage de cette voix magnifique, très personnelle, d'une grande suavité et d'une puissance insoupçonnée confère une autre dimension mélodique aux compositions et arrangements de Christine Jensen. Les interprétations et improvisations de la chanteuse font corps avec cet orchestre mature dont la chef d'orchestre exploite de nouveaux accents (notamment la guitare), en élargit la palette harmonique et les concepts rythmiques, lui accorde certaines libertés atonales.

Conçue en cinq mouvements, cette oeuvre évoque indirectement le legs de Kenny Wheeler, Jan Jarczyk, John Coltrane, Lee Konitz et Wayne Shorter. Bien qu'elle soit «sous influence» de ses maîtres, l'écriture de Christine Jensen s'en affranchit davantage en proposant un langage qui lui est propre, sans rompre pour autant avec l'esthétique du big band contemporain. Du souffle! -


logos.png